Bastogne 2009

Op 12 december hebben een afvaardiging van de Screaming Ducks de memorial walk in Bastogne gelopen. Men kon diverse afstanden lopen maar wij gingen voor een tocht van 10 km. op historisch grondgebied. Het was een zware tocht daar het veelal in de modder een weg banen was en doordat we een handcar (voorzien van wapens en munitie) bij ons hadden was het extra zwaar. De foto’s tonen het bewijs. Tijdens de memorial walk werden er in de bossen vele display’s neergezet door re-enacters, soms ook met voertuigen en een kampement werd er neergezet. Fox-holes werden bemand en men kon zo beleven en ervaren hoe het er toen destijds aan toeging in de barre kou en ellende. We kozen voor een kortere tocht omdat we ook graag de middag festiviteiten in Bastogne wilden meemaken. Op het bekende place Mac.Auliffe (centrum van Bastogne waar de Sherman tank staat) waren tal van activiteiten rond het Ardennenoffensief. Diverse authentieke tanks en voertuigen stonden opgesteld en men kon daar onder begeleiding op en in een kijkje nemen. Ook vele tentjes met informatie over het Ardennenoffensief en het toenmalige Amerikaanse leger waren te bezoeken, in sommige tenten waren ook veteranen aanwezig die je het nodige konden vertellen. In een militairia shop tegenover het plein was het een drukte van belang, er was genoeg te zien en te koop en een veteraan die zijn handtekening uitdeelde aan het aanwezige publiek deed het met plezier.De daarop volgende avond was koud en we besloten op zondag 13 december naar Malmedy te gaan en het aldaar bekende museum Baugnez 44 Historical Museum te bezoeken. Ook vond er een herdenking plaats bij het monument waar ruim 100 Amerikanen zijn omgebracht.

Wat is daar gebeurd ? SS Kampfgruppe Peiper heeft als opdracht de bruggen van de maas te veroveren om tot Antwerpen te gaan. Het traject blijkt moeilijk, de weg die hun tot in Ligneuville moest leiden is onbegaanbaar. Peiper beslist jammer genoeg, een omweg te maken van meerder kilometers en neemt de richting van het kruispunt van Baugnez. Rond de middag doorkruist een Amerikaans konvooi bestaande uit een dertigtal voertuigen het kruispunt en rijdt in de richting van Ligneuville. Men had hen aangeraden een andere weg te nemen: ze waren gewezen op de aanwezigheid van meerder Duitse tanks te Bullingen, maar in tegenstelling tot Obersturmbannfuhrer Peiper, hadden zij beslist hun route behouden. Op het ogenblik van de confrontatie opent Peipers voorhoede het vuur in de richting van het Amerikaanse konvooi waardoor de eerste voertuigen gedwongen werden te stoppen. Niet in staat weerstand te bieden aan de Duitsers, geven de GI’s zich over aan de SS’ers van Peiper. De gevangenen worden beroofd van hun persoonlijke en waardevolle voorwerpen en worden bijeengebracht in een weide nabij het kruispunt van Baugnez. Ze worden door gewapende mannen omcirceld, waarop het triestig bloedbad van Malmedy volgde. 100 meter vanaf het museum op het kruispunt staat een monument, een lange muur met de namen van de slachtoffers op de stenen zijn daar op aangebracht. Een indrukwekkend gezicht. 8 WOII veteranen waren bij deze herdenking aanwezig en legden een krans bij het monument nadat de plaatselijke autoriteiten enkele toespraken hadden gehouden. Nadien werden ballonnen opgelaten en het Amerikaanse volkslied werd ten gehore gebracht tijdens het hijsen van de vlag. De foto’s geven een impressie weer van zowel de memorial walk alsmede de herdenking en een foto collage van het Baugnez 44 Historical Museum.

m_img_0805
m_img_0808

 

m_p1000415

m_img_0812

m_wilson colwell 101ab 502pir

The Screaming Ducks and WOII veteran Pfc Wilson Colwell 101 AB 502 PIR

m_p1000444

 

 

m_p1000445

De muur voorzien van de namen van de omgebrachte US Soldiers.

 

m_p1000448

De WOII veteranen, van links naar rechts,
1). STAFF SGT. RAY S. SCHMITT – 35th Division, 137th Infantry Regiment.
2).
3).
4). PFC. NED KNAPP – 75th Division, 290th Infantry Regiment.
5). T/5 DONALD S. ALLEN – 2nd Armored Division, 195th AA Air Weapons Battalion.
6). PFC. WILSON COLWELLl – 101 Airborne Division, 502 Parachute Infantry Regiment.
7). PFC. JACOB BRIAN SPERRY – 75th Division, 291st Infantry Regiment.
8).

 

m_p1000453

 

m_p1000454

Kranslegging door PFC. Jacob B. Sperry

m_p1000458

 

m_p1000573

Een maquette van het Malmedy Massacre. Op deze kruising ontmoette Kampfgruppe Peiper de Amerikaanse colonne.
Op de witte spot staat het museum, daar tegenover (de dennen bomen) bevindt zich het monument.

 

 Baugnez 44 Museum te Mallmedy

 

 m_p1000593

 

m_p1000540

m_p1000537

m_p1000533

 

m_p1000576

Tijdens het passeren van dit diorama, is het donker en vreemde geluiden maken het bizar.

m_p1000538

 

 

 

 

 

Reacties zijn afgesloten.